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处理有毒污染的新策略:什么都不做

2019-01-01 06:13:01 

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作者:Dan Ross,FairWarning在全国各地的有毒清理场所,环保机构已经允许地下水污染得不到治疗,并随着时间的推移逐渐减少 - 这一策略可以为污染者节省资金,但可能会使纳税人付出沉重代价并危及饮用水供应这一策略被称为受监控自然衰减或MNA几乎没有公众意识或辩论,自20世纪90年代以来,它在全国范围内越来越多地用于应对地下水清理的巨大代价

尽管官僚主义的名称很强,但它基本上意味着保持警惕,同时保持自然净化化学污染的地下水根据环境保护局的指导方针,在某些情况下这是一种可接受的方法,包括污染物预计会在数年而不是数百年内降解,并且没有污染水渗入和破坏,新鲜的风险供水MNA对污染物有效在土壤和地下水中被微生物吃掉的石油碳氢化合物但是一些倡导者和专家说MNA有时被批准违反EPA指南因为它通常比主动清理方法更简单和便宜 - 例如从水中抽出水地面和治疗它们 - 他们说MNA正受到污染者在许多污染场地的积极推动,往往监管机构的反击太少“我对这种监测自然衰减的概念非常态度,”高级学者Robert Alvarez说

在华盛顿的智囊团政策研究所和克林顿政府期间能源部长的高级顾问“这是一个非常大的问题,尤其是对于污染严重的地区”

将有毒污染物留在地下水中存在明显的风险任何时间长度如果没有正确监测污染物,它们可能继续扩散并污染附近的水族箱由于干旱和人口增长,美国广大地区已经面临日益减少的水资源,特别是在西部各州,任何对MNA的广泛依赖都有可能消除更多的公共用水

如果污染的地下水上的土地随后被出售,或者如果负责污染的人停业,纳税人可能不得不拿法案阿尔瓦雷兹特别批评在全国放射性废物场所使用MNA,据估计某些放射性核素需要数百万年自然降解才能安全最具戏剧性的例子是华盛顿州南部的汉福德核保留区,这是该国最大的核清理场所,其中部分问题正在与MNA一起处理尽管在几个月内有多次请求,但美国环保署拒绝接受采访关于MNA的使用该机构在其通过电子邮件提供的一份回复中称,其超级基金有毒废物场地计划“选择清理补救措施以保护人类健康和环境EPA制定了大量技术和政策指导文件,提出了一种逻辑技术方法,用于确定MNA是否是可行的补救措施以及评估MNA的有效性这些MNA决策是与所有超级基金补救决定一样严格“在军事场所大量使用FairWarning无法确定全国范围内应用MNA的站点数量的可靠估计,因为似乎没有全面的计数但是根据数据来自美国环保署的MNA在141个美国军事基地中的85个被用作超级基金站点,其中包括北卡罗来纳州的Lejeune营地,从20世纪50年代到80年代,成千上万的人可能已经接触过污染的饮用水A单独评估显示,2011年,最近一年跟踪,31%的EPA地下水清理决策涉及对MNA的一些使用似乎大多数监管许多清理工作的州政府环境机构多年来都没有保留MNA使用的数据仍然,专家们认为近年来MNA已经被更积极地推动了这个问题似乎并未出现在大多数主要环保组织的雷达,尽管自然资源保护委员会的高级律师杰弗里·费特图斯表示他的团队“对自然衰减作为清理方法的重大担忧”“MNA受到污染场地附近的一些地区官员和居民的攻击

例如,加利福尼亚州的水质管理部门已经与空军就其建议使用MNA处理George Air污染问题进行了长时间的拉锯战

强迫基地位于加利福尼亚的莫哈韦沙漠边缘,自20世纪90年代初以来联邦清理工作已经在乔治和许多其他军事基地,化学品和喷气燃料被泄漏或随意处置多年,污染了数百英亩的土地

地下水三氯乙烯是一种致癌溶剂,污染了两个含水层并威胁到第三个含水层以及莫哈韦河

它还在附近的废水回收厂污染了监测井,迫使那里的工人喝瓶装水作为预防措施“他们唯一的饮用水来源是地下水“多年来已经花费了超过1亿美元用于积极清理污染但污染物a继续扩散,监督清理工作的Lahontan区域水质控制委员会声称,如果按照空军的建议采用MNA,它们将无法达到500年的安全水平

水已经稀缺,附近的城镇Adelanto,Victorville和Hesperia继续扩张“莫哈韦沙漠是莫哈韦沙漠他们唯一的饮用水来源是地下水,”Lahontan水务局执行官Patty Kouyoumdjian说道

Kouyoumdjian说,受污染的含水层成为不断增长的社区迫切需要,清理工作可以转移到加利福尼亚纳税人身上

“这是一个长期问题......因为一些污染不会神奇地消失”这就是为什么水务局正在推动恢复积极治疗,例如抽水和清洗水然后将其送回地面但是空军对水务局对MNA的暗淡评估提出质疑对于该网站在一封电子邮件中,空军表示仍在与该机构“讨论”以“达成对污染的性质和程度的共同理解”这种紧张局势是司空见惯的,但他们提出了一个问题:为什么不能美国环保署和国家环境监管机构在认为MNA是错误的选择时,只需要积极清理

它主要取决于金钱国防和能源部门网站的清理取决于国会拨款,可用资金数量有限缩小选项范围并导致监管机构妥协大部分由于这个原因,国防和能源部门运用“大量资金”威尔康辛州前州监管机构Mike Barden说,现在他是一家环保顾问

当污染者是一家小型私营公司时,资金往往也是一个问题加利福尼亚州有毒物质控制部门的资深地质学家Philip Chandler说:资金短缺的“公司通常都会为监控井的安装,维护和取样费用而苦苦挣扎钱德勒 - 强调说他不是为了他的部门而是作为”关心的公民“ - 说他在他的机构中遇到了监管机构的案例让污染者逃脱做一些事情,比如没有投入足够的水井来充分跟踪受污染的水的流动有时候,钱德勒说,“我们有效地看待MNA的基本要求

”该部门在电子邮件回复中表示,在其清理工作中,“遵循严格的评估流程,以确保最合适的技术网站被选中所有DTSC清理工作人员都按照相同的流程评估特定网站的最佳解决方案“”这样一个大问题“Lenny Siegel,公共环境监督中心主任,一个位于加利福尼亚州山景城的非营利性倡导组织,相信越来越多的污染者提出MNA而不是尝试“更新更好”的补救措施“我的论点是你必须在进入并使用受监控的自然衰减之前尝试替代方案,”他说“特别是在有机会的地方人类接触这些污染物“MNA在20世纪90年代开始使用空军因成本上升和许多基地清理速度缓慢而感到沮丧广告研究自然能否比技术更快,更便宜地完成工作 然而,一系列机构的官员正在努力弄清楚如何管理MNA,促使环境保护局在1999年发布MNA指令该指令和EPA的更新指南规定MNA不应适用于其他方面,污染源尚未得到控制,污染的地下水仍在蔓延,污染物在“合理”时期内不会分解到安全水平“合理时间范围的概念如此之大环境咨询公司施特劳斯律师事务所的彼得施特劳斯说,对于许多专家来说,一个粗略的经验法则是30年

对于施特劳斯而言,MNA应该像证明有效的补救措施一样快速地工作“理想情况下,你应该寻求获得尽管做得尽可能多,但没有给后代带来负担,“他说,美国环境保护局的超级基金清单上有许多国家最复杂的有毒清理工作

在一些超级基金网站,评论家说,MNA已经应用了在明显违反该机构指导方针的情况下作为一个例子,这些批评者指向犹他州北部的希尔空军基地它是美国第二大空军基地的规模和人员,并且清理工作已经持续了大约20年“它立即不符合美国环保署的MNA标准”也许当地居民和环保主义者最关心的是跨越北部边界的污染区域,从南韦伯市的一所小学上山,它受到阵列的污染高毒性污染物,包括致癌物质砷和苯近25年来,约翰·卡特被南韦伯联盟聘为环境顾问,当地居民组织卡特称,空军已将MNA的“假象”列为安全,因为受污染的水正在城市的房屋下坡渗透“所以,它立即不符合美国环保署的MNA标准他说,另外,卡特说,有些污染物在一段合理的时间内不会自然地分解出来,“在砷的情况下,因为它是元素周期表中的元素,它根本不能卡特表示,或许最重要的是,监测不足意味着污染的完全覆盖范围从未准确映射过,他说,根据卡特的说法,结果是南韦伯居民面临通过室内蒸汽侵入而导致毒性接触的风险,意味着有毒气体可以通过地板渗透到家中,经常未被发现空军官员表示,在自愿监测计划中估计有5%到10%的房屋内部空气中的污染物超过了含有地下水和污染的下水道的可接受水平 - 导致溶剂三氯乙烯官员说,多年来,空军已经在123个家庭中安装了空气净化系统来吸收下面的蒸气他们的楼层,并且没有“不可接受的风险暴露”给居民的污染物但是许多潜在风险的住宅尚未接受测试,因为该计划是自愿的,南方韦伯联盟成员布伦特波尔说“唯一你可以说,[MNA]的优点在于它非常便宜,“民意调查说”这不是一个现实的补救措施,而且任何人都说这是愚蠢或骗子“监测失败巴登,环境顾问,MNA的一个常见问题是未能正确监控污染场地“我已经看到监控过程中丢失的情况他们没有监控正确的事情他们没有以正确的频率进行监控”他说,有时,他说,某些污染物没有取样,或者没有足够的水井来跟踪地下水的流动

监测受到批评的地方是Camp Minden,被称为路易斯安那州军队弹药厂,靠近Shreveport化学炸药如TNT和RDX是地下水中毒性最强的污染物之一,自2007年以来,苯MNA等致癌物已应用于那里国民警卫队发言人Dianna中校列别杰夫在一封电子邮件中写道,“就我们今天所知,”污染羽毛“不会迁移或扩大”但记录和采访表明军方官员缺乏证据证明 去年为环境保护局资助的当地公民咨询小组进行的一份报告发现,地下水监测数据的漏洞可以追溯到20多年前据市民组织技术顾问威尔玛·苏布拉说,监测系统可能需要准确绘制污染程度的“更多”井为响应批评,军方计划测试可能被污染的基地附近的私人饮用水井虽然EPA指南只要求污染将降至安全的MNA在一个合理的时期内,它是华盛顿州西南部汉福德核保留区沿着哥伦比亚河核武器发展所使用的技术之一,这是在第二次世界大战期间作为曼哈顿计划的一部分开始的,预计不会留下放射性残留物如果要自然分解,要达到数百万年的安全水平承担所有国家的水污染考虑到这些问题,像现场那样的核废物是“最危险的东西”,政策研究所的阿尔瓦雷斯说:“我们不会做任何事情,因为它花了太多钱”现场的努力开始于1989年根据两年前的一项评估,它已经花费超过190亿美元它正在处理已经渗入哥伦比亚河的污染物,并且美国环保署发现,它污染了鱼类可能是汉福德最有争议的MNA使用用于治疗近23平方英里的放射性碘-129碘-129与甲状腺癌有关的半衰期为1.57亿年Cheryl Whalen,一名管理华盛顿州立大学清理工作的官员生态学的核废物计划,淡化了对羽流的环境担忧她说它不会到达哥伦比亚河至少30年,在那时,流出量将优于联邦饮用水标准Whalen说,现场采取的措施“运作良好”,以防止污染蔓延其他人不同意,参与清理的俄勒冈州能源部自然资源专家Dale Engstrom表示,超过饮用水水平的污染可能达到哥伦比亚河在五年之内此外,Engstrom和当地的清理评论家,包括坐在汉福德公民顾问小组的Susan Leckband,对Whalen断言MNA是唯一技术上可行的处理碘-129 Leckband的说法持怀疑态度

MNA在汉福德被“默认”应用,没有充分考虑积极的补救方法“受监控的自然衰减说,'我们不会做任何事情,因为它花了太多钱,'”她说,对于MNA批评者,等待对于大自然来说,在汉福德清除放射性废物是一个戏剧性的例子,说明在全国范围内采用这种技术的地方所带来的风险“这是一个持续存在的问题,”环境顾问施特劳斯说,“如果在30年内你必须进去说'哦,受监控的自然衰减不起作用',谁为此付出了代价

这是我们的孩子 - 这可能会给后代带来税收负担“这个故事由FairWarning(wwwfairwarningorg)报道,这是一家位于加利福尼亚州帕萨迪纳的非营利性新闻机构,专注于公共卫生,消费者和环境问题